Revisión de la actividad inmunomoduladora de Equinacea

Uno de los problemas a la hora de sacar conclusiones a gran escala en el caso de plantas como Echinacea spp. es que se han llevado a cabo numerosos estudios en humanos con el objetivo de prevenir resfriados comunes y ello ha sido documentado. Sin embargo, las preparaciones no suelen estar adecuadamente caracterizadas, usándose distintos protocolos de extracción con diferentes especies y drogas. Por ello es fácil suponer que la composición química y por tanto sus components bioactivos, difieran sustancialmente. Otra creencia muy extendida en el mundo científico y pseudocientífico, es que las plantas medicinales rara vez provocan efectos que no sean beneficiosos y que normalmente al mezclarlas se potencian o al menos se suman sus efectos. En la medicina tradicional china o en la ayurvédica, por ejemplo, es muy frecuente encontrar mezclas de plantas del género Echinacea e incluso mezclas de plantas a las que se atribuyen efectos inmumoduladores de diferente género. No obstante se ha podido comprobar que en muchos casos estas mezclas son menos potentes que las preparaciones con Echinacea purpurea sola.

Es claro, y así hemos expuesto en anteriores revisiones, que las plantas son fuente de multitud de principios activos que al combatir virus o bacterias mediante múltiples mecanismos de acción ayudan a combatir resistencias. Otros experimentos han puesto de manifiesto que continuas pasadas del virus influenza A en líneas celulares no deriva en la aparición de cepas resistentes y sí lo hizo al hacer lo mismo con Tamiflu. Lo que es aún mas interesante es que estas cepas resistenetes a Tamiflu no lo fueron a Equinacea. Por ello se puede pensar que el uso continuado en la población de estos extractos sería menos tendente a generar resistencias que Tamiflu y otros productos antivirales que hoy se encuentran en el mercado.

No obstante también son numerosos los estudios en los que relaciona de manera directa y clara el posible efecto sinérgico (de hecho sabemos que los componentes de una misma planta pueden actuar de manera sinérgica) con principios activos de síntesis, de ahí la utilidad de pautar tratamientos planta medicinal+principio activo de síntesis. Esta asociación también serviría para disminuir los efectos secundarios o adversos de los segundos.

CRISIS EUROPEA Y NORTEAMERICANA; LA FITOTERAPIA COMO ALTERNATIVA VIABLE Y QUE PUEDE AUMENTAR MÁRGENES

En épocas de imperiosa necesidad por bajar el gasto público destinado a recursos sanitarios la fitoterapia puede ser una herramienta para maximizar la eficiencia de los tratamientos convencionales. La gripe se relaciona con una morbi-mortalidad muy alta en todo el mundo y supone un gasto importante directo para su tratamiento e indirecto por las bajas que provoca. De todas las drogas antivirales usadas para la gripe solo los inhibidores de la neuraminidasa las que han dado resultados satisfactorios; oseltamivir (Tamiflu) y zanamivir (Relenza), pero se han documentado cepas resistentes humanas y avícolas con cada vez mayor frecuencia. Estudios han puesto de manifiesto que los extractos de Echinacea aéreos y de raíces tienen actividad contra influenza virus, herpes simplex virus y coronavirus en mas de una fracción, poniendo de manifiesto la presencia de mas de un componente antiviral.

El efecto antiinfeccioso que aquí se revisa no solo tiene utilidad para la revisión de este efecto desde un punto fisiológico humano, sino para combatir patologías como la gastritis o úlcerogénesis relacionada con Helicobacter pylori, la conservación de alimentos, pesticidas “verdes”, etc, en un momento en que la sociedad cada vez está mas preocupada por el medioambiente y mas limitada por la disminución en el gasto público o privado, aunque en algunas ocasiones, en zonas donde esta realidad no es tan acusada, el consumidor final está dispuesto a pagar un coste sobre añadido por el empleo de productos alternativos, en los que además se han empleado métodos que sean considerados no artificiales y que no acaben dañando el medio en que se usan.

EQUINÁCEA

Se dispensa de manera muy frecuente en las oficinas de farmacia durante todo el año y para todo tipo de perfiles de pacientes. Debido a unos primeros estudios se utilizó como inmunoestimulante, afirmaciones que aún a día de hoy podemos encontrar en el etiquetado, aunque lo mas exacto es decir que actúa como inmunomodulador.

Estudios recientes han demostrado que los extractos estandarizados de Echinacea purpurea tienen actividad antimicrobiana y antiviral selectivas y retuvieron su capacidad antiviral completa durante varios años. Lo que es más, ponen de manifiesto una actividad inmunomoduladora que incluye estímulo de la actividad fagocítica de los macrófagos y supresión de la respuesta inflamatoria de las célualas epteliales a virus y bacterias, que se manifiestan mediante la secreción de varias citoquinas. Todo ello como consecuencia de la regulación al alza o a la baja de los factores de transcripción de múltiples genes. Todo ello parace ser debido a varios componentes y no a uno solo. Estudios recientes con preparaciones estandarizadas (extractos etanólicos de E. purpurea) mostraron una potente acción viricida contra varios virus con membrana. En otros estudios se vió que eran menos efectivos contra virus intracelulares.

Los efectos beneficiosos son:

1. Efecto viricida directo contra varios virus involucrados en infecciones respiratorias a concentraciones no citotóxicas.

2. Efecto bactericida contra bacterias potencialmente patógenas de las vías respiratorias.

3. Inactivación de otros microbios patógenos para el hombre y animales domésticos

4. Reversión del efecto inflamatorio de las células epiteliales desarrollado frente a virus y bacterias y de la excesiva secreción de mucina en respuesta a rhinovirus.

Todas ellas como consecuencia de un mecanismo de regulación génico. Puede llevar por tanto a la reducción de patógenos viables y su transmission y a una mejora de los síntomas de la infección.

Haemophilus influenzae. Muerte del organismos e inhibición de la inducción de citoquinas de las células del epitelio bronquial.

Legionella pneumophila. Es sensible a la planta, que inhibe la inducción de las citoquinas proinflamatorias.

Staphylococcus aureus. Estos extractos tienen poco efecto en el crecimiento de MRSA o MSSA (metiicillin resitente/sensible S. aureus), pero inhibe de manera efectiva la respuesta proinflamatoria de la bacteria.

Klebsiella pneumoniae, que se asocia frecuentemente a las resistencias a antibióticos en neumonía fue relativamente resistente, al igual que Mycobacterium smegmatis y otras bacterias oportunistas.

Es en definitiva un efectivo agente anti inflamatorio y debería ser capaz de mejorar muchos de los síntomas de las infecciones respiratorias.

Tiene capacidad antiviral contra HSV y virus respiratorios. Su principal ventaja es su amplio espectro de acción que minimiza los casos de resistecia y su baja citotoxicidad.

Ciertas preparaciones han sido capaces de acabar con el organismo. Esto sugiere que la vía oral es adecuada para su consumo y que la ingestión en forma de infusión sería beneficiosa para el paciente infectado. Está comprobada su actividad tripanocida y antileishmania dosis dependiente y la potencia varió entre diferentes especies del género y diferentes tipos de extractos, siendo los alcohólicos los mas activos.

La actividad general de los extractos etanólicos tiene mayor actividad antiviral que los acuosos, pero no ha sido posible identificar los componentes responsables de la actividad y no se encontró correlación entre efecto antiviral y actividad anti inflamatoria.

Como viene siendo habitual en los estudios sobre plantas medicinales, queda claro que hacen falta mas estudios para elucidar de manera exacta el mecanismo de acción de la planta, que parece ser debido a varios principios activos y que en cualquier caso se muestran como opción complementaria o alternativa a los principios activos de síntesis, gracias a su actividad INMUNOMODULADORA.
En caso de necesitar citas bibliográficas no dudéis en contactar conmigo. Pretendo que lo que comparto aquí siempre sea lo mas resumido posible.